UNE DÉLÉGATION DE LA COMPAGNIE SOUTH AFRICAN AIRLINES (SAA) REÇUE PAR L’AMBASSADEUR DU SÉNÉGAL A PRETORIA

Le lundi 09 septembre 2019, une Délégation de la Compagnie SAA a été reçue par S.E Madame Safiatou NDIAYE, Ambassadeur du Sénégal en Afrique du Sud et son Equipe. Les échanges ont tourné autour de la relance de la ligne Dakar-Johannesburg par la Compagnie SAA, tant souhaitée par les Gouvernements des deux pays.

Madame Pumla Luhabe, Directrice Commerciale par intérim et Madame Vimla Maistry, Chef de département Relations avec les parties prenantes de SAA, sont venus présenter à l’Ambassadeur les raisons pour lesquelles leur Compagnie a décidé de suspendre provisoirement ses vols à destination de Dakar. Selon elles, les difficultés financières sont à l’origine de cette décision. La Compagnie traverse en effet une période difficile, connue de tous, ce qui a poussé ses dirigeants à revoir les déplacements de leurs appareils. Elles ont toutefois précisé que cet arrêt de la liaison n’est pas définitif et que les leaders de la structure sont en train d’étudier d’autres possibilités.

De son côté, l’Ambassadeur a remercié l’Equipe de SAA pour avoir bien voulu solliciter une telle rencontre tout en indiquant que la Direction aurait dû lui notifier cette décision avant son entrée en vigueur. Elle a par ailleurs indiqué que cette suspension affectera considérablement la diplomatie économique assez vivante entre le Sénégal et l’Afrique du Sud mais aussi les nombreux commerçants et Hommes d’Affaires des deux pays.

Durant près d’une heure, l’Ambassadeur a expliqué à ses hôtes que de nombreuses compagnies et banques sud-africaines sont actuellement en collaboration avec l’Etat du Sénégal et se rendent fréquemment à Dakar. En guise d’exemple, elle a entre autres cité la DBSA qui est impliquée dans le financement d’infrastructures a DIAMNIADIO et la société Public Investment Corporation (PIC), qui est en pourparlers avec la SENELEC, pour un contrat de financement de projets. Elle a aussi signalé la décision de NEDBANK de s’implanter au Sénégal pour élargir son influence en Afrique de l’ouest.

S’agissant de l’aspect commercial, S. E Madame l’Ambassadeur a indiqué que cette décision de la Compagnie causera de nombreuses pertes chez les Hommes d’Affaires sénégalais et sud-africains, au regard des coûts supplémentaires que cela risque d’entrainer la compagnie SAA permettait, chaque année, l’acheminement de plusieurs tonnes de marchandises à Dakar et favorisait davantage le tourisme d’affaires. Chaque mois, c’est entre 3700 et 4000 passagers qui étaient transportés par celle-ci sur cet axe.

Pour toutes ces raisons, elle a invité les représentants de la compagnie à rouvrir, dans les meilleurs délais, cette ligne au regard des nombreux avantages que cela présente. Elle a en outre indiqué qu’une collaboration entre SAA et Sénégal Airlines ou encore des réductions sur les redevances aéroportuaires devrait être envisagée par les deux Etats pour faciliter ladite réouverture.

D’autres rencontres avec les dirigeants de SAA sont prévus très prochainement.

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